Evita que tu coche se sobrecaliente [7 CONSEJOS]

Nunca es buena idea dejar que tu coche se caliente demasiado. Además de causar daños adicionales y costosos al motor, el sobrecalentamiento puede hacer que tu vehículo deje de funcionar por completo, dejándote tirado.

Radiador de refrigerante excesivamente sobrecalentado

¿Cómo funciona el sistema de calefacción y refrigeración?

Los sistemas de refrigeración que utilizan refrigerante son estándar en los vehículos modernos. Esto indica que el agua o el refrigerante, que a veces se denomina anticongelante, se bombea por todo el motor mientras éste funciona.

El cigüeñal del motor proporciona la energía para la bomba de agua, que hace circular el refrigerante por todo el bloque del motor.

El termostato liberará su retención sobre el refrigerante cuando éste alcance una temperatura predeterminada, momento en el que el refrigerante caliente podrá pasar por el radiador.

El bloque del motor recibe el refrigerante frío que ha sido recirculado desde el radiador. En cuanto la temperatura del motor descienda, el termostato se cerrará y el proceso volverá a comenzar.

Para que el radiador enfríe eficazmente el motor, el aire debe fluir a través de él. Cuando el vehículo no está en movimiento, los ventiladores del radiador empiezan a funcionar para hacer pasar el aire por el radiador y reducir la temperatura del motor.

Cómo evitar que tu vehículo se sobrecaliente

Si has notado que la aguja del indicador de la temperatura del agua ha empezado a subir, a continuación te indicamos algunas medidas que puedes tomar para evitar que tu vehículo se sobrecaliente.

1. Aparca y espera

Detener el vehículo lo antes posible es tu mejor opción cuando notes que se está calentando demasiado en su interior.

Busca un lugar para apartarte de la carretera que sea seguro y apaga el coche. Cuando están en funcionamiento, los motores producen calor. Deja que el motor se enfríe para que el calor no se acumule.

Tienes la opción de llamar a una grúa o intentar diagnosticar el problema tú mismo. El simple hecho de levantar el capó del vehículo y mirar a su alrededor puede, en ocasiones, ayudar a identificar un problema en el sistema de refrigeración.

Es posible que un manguito del sistema de refrigerante haya provocado una fuga, haciendo que el nivel baje a un nivel inseguro para la salud del motor.

También es posible que el tapón de uno de los ventiladores del radiador se haya salido.

Si observas que sale vapor de debajo del capó, debes esperar a que el vehículo se haya enfriado antes de abrir el capó e inspeccionar la zona. Es posible que tengas una fuga, lo que haría que el refrigerante caliente te salpicara la cara o las manos.

Cuando la temperatura es alta, la presión en el sistema de refrigeración aumenta, y la temperatura estará muy por encima del punto de ebullición.

Bajo ninguna circunstancia se debe abrir el sistema de refrigeración del motor mientras esté caliente.

2. Asegúrate de que el aire caliente de tu coche funciona

Un componente de tu vehículo conocido como núcleo de calor es el responsable de mover el aire caliente desde el bloque del motor hasta el habitáculo de tu vehículo. En su forma más básica, el núcleo del calentador es un radiador en miniatura.

Muchos motores funcionarán a una temperatura ligeramente inferior si la calefacción del habitáculo está más alta. Esto se debe a que parte del calor producido por el motor se transfiere al habitáculo, en lugar de depender del radiador primario para disipar el calor producido por el motor.

Si la temperatura de tu calefactor fluctúa entre el calor y el frío y de nuevo al calor, es posible que tengas aire atrapado en tu sistema de calefacción.

Esto puede ocurrir si hay una fuga en el sistema de refrigeración, como cuando hay un problema en el radiador o en un tubo de refrigerante.

También existe la posibilidad de que entre aire en el sistema debido a una fuga en la junta de la culata o en la junta del colector de admisión.

3. Comprueba que el líquido refrigerante está lleno

Si el nivel de líquido refrigerante de tu vehículo es bajo, puedes evitar que tu vehículo se sobrecaliente simplemente añadiendo agua o anticongelante. En lugar de anticongelante, puedes utilizar agua destilada o desionizada.

Incluso si sólo tienes agua, debes asegurarte de lavar el sistema de refrigeración una vez que vuelvas a casa con algo que tenga cierta resistencia a la corrosión aunque sólo tengas agua. El óxido es algo que definitivamente no quieres en tu motor.

Cuando el nivel de refrigerante en tu sistema baja demasiado, es importante purgar el sistema de refrigeración. La presencia de bolsas de aire en un motor puede dar lugar a la formación de puntos calientes, lo que a su vez puede provocar problemas como deformaciones y sobrecalentamiento.

4. No conduzcas a revoluciones muy altas

Un vehículo que se conduce con el acelerador a fondo producirá más calor que uno que se conduce a velocidad constante en la carretera.

Si tu vehículo tiene un historial de sobrecalentamiento, debes evitar darle mucho gas hasta que el problema se haya solucionado.

5. Asegúrate de que te cambian el aceite

Es posible que el sobrecalentamiento de tu coche se deba a problemas de lubricación. Es posible que las temperaturas del motor sean más altas cuando el nivel de aceite es demasiado bajo, hace mucho tiempo que no se cambia el aceite o el vehículo funciona con una viscosidad de aceite incorrecta.

Si no hay suficiente aceite en el motor, habrá más fricción. Tanto el calor como el desgaste del motor aumentan por la fricción.

Aunque no es tan eficaz como el refrigerante para eliminar el calor del motor, el aceite transfiere algo de calor. Comprueba que la viscosidad y la capacidad del aceite que utilizas es la adecuada para tu vehículo.

Un dato curioso sobre los motores antiguos es que técnicamente podían estar refrigerados solamente por aceite y no por aire.

6. Comprueba dos veces la lectura de tu medidor de temperatura.

Muchos medidores de temperatura no son precisos. Una vez que la aguja empieza a alejarse de su posición central, el vehículo suele funcionar a una temperatura ligeramente superior a la que se considera segura.

No esperes a que la aguja se sitúe completamente en el lado «caliente» para actuar. Si la aguja empieza a moverse lentamente en dirección ascendente, es hora de hacer una parada en boxes y averiguar qué está pasando.

7. Si puedes, escanea tu coche

¿Qué problemas pueden surgir si el sensor de temperatura del refrigerante está defectuoso o el indicador de temperatura no funciona correctamente? Para ser sinceros, eso es discutible. Cuando el sensor de temperatura del refrigerante de muchos vehículos no funciona correctamente, se enciende el testigo «Check Engine».

No te alarmes en exceso si ves que se enciende el testigo «Check Engine». Por lo general, no pasa nada si sigues conduciendo para llegar a tu destino.

Sin embargo, debes hacer que esa luz de advertencia en tu tablero de instrumentos sea escaneada tan pronto como puedas.

Duda de tu indicador de temperatura si tienes alguno de los siguientes códigos:

P0115 -> Fallo del circuito del refrigerante del motor

Debido a que la unidad de control del motor (ECU) ha identificado una señal anormal procedente del sensor de temperatura del refrigerante, el código P0115 indica que no se puede confiar en la lectura de este sensor.

P0116 -> Problema con el rango o rendimiento del circuito del refrigerante

El código P0116 indica que los valores que el sensor de temperatura del refrigerante está enviando a la ECU son ilógicos y no se pueden entender.

Por ejemplo, el sensor no debería dar el mismo valor cuando el motor está frío y cuando está caliente, porque esas temperaturas son muy diferentes entre sí.

P0117 -> Tensión baja en el sensor del circuito de refrigerante del motor

La ECU ha detectado una duración anormalmente larga de una tensión baja del sensor de temperatura del refrigerante, lo que hace que se genere el código de error P0117.

Por ejemplo, la tensión puede registrarse a menos de 0,1 voltios durante una duración de al menos 2,5 segundos.

P0118 -> Tensión alta en el sensor del circuito de refrigerante del motor

La ECU ha detectado una duración anormalmente larga para una tensión alta, como indica el código de error P0118.

Por ejemplo, el sensor de temperatura del refrigerante puede mostrar una tensión superior a 4,9 voltios durante una duración de 2,5 segundos o más.

P0119 -> Problema intermitente con el circuito de refrigerante

El código P0119 indica que el sensor de temperatura del refrigerante está proporcionando lecturas erráticas, lo cual no es algo que pueda ocurrir en el mundo real.

No es posible que el refrigerante se caliente a 190 grados Fahrenheit en una fracción de segundo desde una temperatura de 32 grados Fahrenheit.

El motor tarda unos minutos de funcionamiento normal en alcanzar la temperatura de funcionamiento.

P0128 -> Temperatura del refrigerante por debajo de la temperatura de apertura del termostato

El código de error P0128 puede significar que la posición abierta de tu termostato está atascada. Si el termostato se queda abierto, es posible que el motor del vehículo no pueda calentarse del todo.

Cuando no está a su temperatura de funcionamiento, los motores tienen un rendimiento mucho menor.

Conclusión

Aunque tu motor podría sufrir graves daños por sobrecalentamiento, no es un problema de seguridad importante como lo es el mal funcionamiento de los frenos o los airbags.

No te asustes si descubres que tu vehículo se está sobrecalentando. Continúa conduciendo hasta que sea seguro detenerte, y luego busca un lugar agradable donde puedas pararte y descansar un rato.

Enciende las luces de emergencia y señaliza tu coche parado. Después de que el motor haya tenido tiempo de enfriarse (30 minutos aprox.) podrás conducir un poco más si ves que la temperatura del motor ha bajado.

Coche estacionado en la autovía

Si no estás seguro de lo que ocurre, lo mejor será que llames a la grúa y lleves el vehículo a un mecánico para que realice una inspección y un diagnóstico del sistema de refrigeración.

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